Guerra do Vietnã

A Guerra do Vietnã tem raízes nos séculos de dominação do Vietnã pelas potências imperiais e coloniais – primeiro a China, que governou o antigo Vietnã, e depois a França, que assumiu o controle do Vietnã no final do século 19 e estabeleceu a Indochina Francesa. No início dos anos 1900, movimentos nacionalistas surgiram no Vietnã, exigindo mais autogovernança e menos influência francesa. O mais proeminente destes foi liderado pelo líder comunista Ho Chi Minh, que fundou uma organização militante nacionalista chamada Viet Minh.

A primeira guerra da Indochina

Durante a Segunda Guerra Mundial, quando a França foi ocupada pela Alemanha nazista, perdeu sua posição no Vietnã e o Japão assumiu o controle do país. O Viet Minh resistiu a esses opressores japoneses e ampliou sua base de poder em todo o Vietnã. Quando o Japão se rendeu no final da Segunda Guerra Mundial em 1945, as forças de Ho Chi Minh tomaram a capital de Hanói e declararam o Vietnã como um país independente, a República Democrática do Vietnã.

A França recusou-se a reconhecer a declaração de Ho e retornou ao Vietnã, levando as forças comunistas de Ho ao norte do Vietnã. Ho pediu ajuda dos Estados Unidos, mas como os Estados Unidos estavam envolvidos na escalada da Guerra Fria com a URSS comunista, desconfiava das tendências comunistas de Ho e ajudava os franceses. A luta entre as forças de Ho e os franceses continuou nesta Primeira Guerra da Indochina até 1954, quando uma humilhante derrota em Dien Bien Phu levou a França a buscar um acordo de paz.

Vietnã dividido

Os Acordos de Genebra de 1954 declararam um cessar-fogo e dividiram o Vietnã oficialmente no Vietnã do Norte (sob Ho e suas forças comunistas) e no Vietnã do Sul (sob um imperador apoiado pelos franceses). A linha divisória foi estabelecida no paralelo 17 e foi cercada por uma zona desmilitarizada, ou DMZ. Os Acordos de Genebra estipulavam que a divisão era temporária e que o Vietnã deveria ser reunificado sob eleições livres a serem realizadas em 1956.

A Guerra Fria e a Teoria do Dominó

Neste ponto, a política externa dos Estados Unidos na Guerra Fria começou a desempenhar um papel importante no Vietnã. A política dos EUA na época era dominada pela Teoria do Domino, que acreditava que a “queda” do Vietnã do Norte para o comunismo poderia fazer com que todo o Sudeste Asiático caísse, desencadeando uma espécie de reação em cadeia comunista. Dentro de um ano dos Acordos de Genebra, os Estados Unidos começaram então a oferecer apoio ao político anticomunista Ngo Dinh Diem. Com a assistência dos EUA, Diem assumiu o controle do governo do Vietnã do Sul em 1955, declarou a República do Vietnã e prontamente cancelou as eleições programadas para 1956.

O Regime Diem

O regime de Diem mostrou-se corrupto, opressivo e extremamente impopular. Não obstante, os Estados Unidos continuaram a apoiá-lo, temendo a crescente atividade de resistência comunista que notou no Vietnã do Sul. Esta resistência contra o regime de Diem foi organizada pela Frente Nacional de Libertação, apoiada por Ho Chi Minh, que se tornou mais conhecida como o Viet Cong.

Em 1962, o presidente norte-americano John F. Kennedy enviou “assessores militares” americanos ao Vietnã para ajudar a treinar o exército sul-vietnamita, o ARVN, mas logo percebeu que o regime de Diem era irrecuperável. Portanto, em 1963, os Estados Unidos apoiaram um golpe que derrubou Diem e instalou um novo líder. Os novos líderes apoiados pelos EUA mostraram-se tão corruptos e ineficazes.

Johnson e Escalada dos EUA

O sucessor de Kennedy, Lyndon B. Johnson, prometeu honrar os compromissos de Kennedy, mas esperava manter o envolvimento dos EUA no Vietnã ao mínimo. Depois que forças norte-vietnamitas supostamente atacaram navios da Marinha dos EUA no Golfo de Tonkin em 1964, no entanto, Johnson recebeu carta branca na forma da Resolução do Golfo de Tonkin e começou a enviar tropas americanas para o Vietnã. Campanhas de bombardeio como a Operação Rolling Thunder de 1965 se seguiram e o conflito se intensificou. A “americanização” da guerra de Johnson levou à presença de quase 400.000 tropas dos EUA no Vietnã até o final de 1966.

Guerra do Vietnã: Quagmire e Atrito

À medida que os Estados Unidos se envolviam cada vez mais no Vietnã, buscavam uma estratégia de atrito, tentando enterrar as forças comunistas vietnamitas sob uma avalanche de baixas. No entanto, as Táticas de Guerrilha do Viet Cong frustraram e desmoralizaram as tropas dos EUA, enquanto a sua dispersa presença predominantemente rural deixou aviões de bombardeiros americanos com poucos alvos. Os Estados Unidos, portanto, usaram armas não convencionais, como Napalm e o agente laranja desfolhante, mas ainda assim conseguiram fazer pouco progresso.

A ofensiva de Tet

Em 1968, o Exército do Vietnã do Norte e o Viet Cong lançaram uma campanha maciça chamada Ofensiva do Tet, atacando quase trinta alvos dos EUA e dezenas de outras cidades no Vietnã do Sul ao mesmo tempo. Embora os Estados Unidos tenham adiado a ofensiva e conquistado uma vitória tática, a cobertura da mídia americana caracterizou o conflito como uma derrota, e o apoio público dos EUA à guerra despencou. O moral entre as tropas norte-americanas também atingiu seu ponto mais baixo, manifestando-se tragicamente no Massacre de 1977, no qual frustrados soldados americanos mataram centenas de civis vietnamitas desarmados em uma pequena vila.

O movimento anti-guerra

Enquanto isso, o Movimento Anti-Guerra, dentro dos Estados Unidos, ganhou força quando os Manifestantes Estudantis, os hippies contraculturais e até mesmo muitos americanos da corrente dominante denunciaram a guerra. Os protestos contra a guerra e o projeto militar tornaram-se cada vez mais violentos, resultando em brutalidade policial fora da Convenção Nacional Democrata de 1968 e na morte de quatro estudantes na Kent State University em 1970, quando a Guarda Nacional de Ohio atirou contra uma multidão. Apesar dos protestos, o sucessor de Johnson, o presidente Richard M. Nixon, declarou que uma “maioria silenciosa” dos americanos ainda apoiava a guerra.

Vietnamização e retirada dos EUA

No entanto, Nixon promoveu uma política de vietnamização da guerra, prometendo retirar as tropas dos EUA gradualmente e entregar a gestão do esforço de guerra aos sul-vietnamitas. Embora Nixon tenha cumprido sua promessa, ele também expandiu ilegalmente o escopo geográfico da guerra autorizando o bombardeio de sítios vietcongues nas nações neutras do Camboja e Laos, tudo sem o conhecimento ou consentimento do Congresso dos EUA. A revelação dessas ações ilegais, juntamente com a publicação dos documentos secretos do Pentágono em jornais americanos em 1971, causou um enorme escândalo nos Estados Unidos e forçou Nixon a pressionar por um acordo de paz.

O cessar-fogo e a queda de Saigon

Após negociações secretas entre o emissário norte-americano Henry A. Kissinger e o representante norte-vietnamita Le Duc Tho em 1972, Nixon se envolveu em manobras diplomáticas com a China e a URSS – e intensificou o bombardeio do Vietnã do Norte – para pressionar os norte-vietnamitas a um acordo. Este cessar-fogo foi finalmente assinado em janeiro de 1973, e os últimos militares dos EUA deixaram o Vietnã em março de 1973.

O governo dos EUA continuou a financiar o exército sul-vietnamita, mas esse financiamento rapidamente diminuiu. Enquanto isso, quando o presidente Nixon se envolveu no escândalo Watergate que levou à sua renúncia em agosto de 1974, as forças norte-vietnamitas intensificaram seus ataques ao sul e finalmente lançaram uma ofensiva total na primavera de 1975. Em 30 de abril de 1975, a capital do Vietnã do Sul, Saigon, caiu para os norte-vietnamitas, que reuniram o país sob o regime comunista como a República Socialista do Vietnã, pondo fim à Guerra do Vietnã.

Termos importantes

Paralelo 17

A linha divisória entre o Vietnã do Norte e o Vietnã do Sul, conforme estabelecido pela Conferência de Genebra de 1954. O paralelo 17 foi tamponado por uma zona desmilitarizada, ou DMZ, entre os dois países.

Agente laranja

Um herbicida químico e desfolhante que as forças dos EUA pulverizaram extensivamente para matar a vegetação na selva vietnamita e expor os esconderijos de Viet Cong. O agente laranja infligiu imensos danos ao meio ambiente natural do Vietnã e levou a décadas de problemas de saúde imprevistos entre civis vietnamitas e forças militares norte-americanas.

Exército da República do Vietnã (ARVN)

O exército nacional do Vietname do Sul, que os “conselheiros militares” do MACV dos EUA treinaram a partir de 1962. Em 1965, após várias derrotas dos vietcongues em batalhas como Ap Bac e Pleiku, o ARVN foi considerado ineficaz.

Binh Xuyen

A máfia vietnamita, com sede em um subúrbio de Cholon, em Saigon, dominado pelos chineses. O Binh Xuyen influenciou a política no sul do Vietnã sob o governo corrupto apoiado pelos franceses.

Bombardeio de Natal

Uma intensa campanha de bombardeio contra Hanói que o presidente Richard M. Nixon lançou no final de dezembro de 1972, numa tentativa de forçar os norte-vietnamitas a se estabelecerem em um acordo de paz. O NVA não se rendeu, mas pediu um cessar-fogo, que foi assinado em janeiro de 1973.

Gap de credibilidade

O termo aplicava-se à diferença entre o que os militares norte-americanos e Lyndon B. Johnson estavam dizendo ao público americano sobre a Guerra do Vietnã e o que a mídia americana disse que estava realmente acontecendo no terreno. Como resultado da diferença de credibilidade, muitos americanos começaram a questionar a honestidade do presidente. Essa “lacuna de credibilidade” se ampliou ainda mais quando Johnson autorizou a CIA e o COINTELPRO do FBI a espionar ativistas anti-guerra. A lacuna de credibilidade fez de Johnson uma responsabilidade política para o Partido Democrata, e ele se recusou a concorrer à reeleição em 1968.

Zona desmilitarizada (DMZ)

A terra de ninguém ao redor da fronteira entre o norte do Vietnã e o Vietnã do Sul no 17º paralelo.

República Democrática do Vietnã (DRV)

O governo comunista do Vietnã do Norte, liderado por Ho Chi Minh, foi criado após a Conferência de Genebra de 1954 e dividiu o país na 17ª Paralela.

Teoria do Dominó

Primeira popularizada pelo presidente Dwight D. Eisenhower em 1954, a ideia de que se uma nação caísse no comunismo, as nações vizinhas provavelmente também cairiam no comunismo, iniciando uma reação em cadeia na qual as nações caem como dominós em linha. A teoria do dominó guiou a política externa dos EUA durante anos e foi usada para justificar o envolvimento dos EUA no Vietnã.

Indochina Francesa

O termo colonial francês para a região abrange o atual Camboja, Laos e Vietnã (que era composto por Tonkin, Annam e Cochin China).

Conferência de Genebra

Uma conferência de paz em 1954, no final da Primeira Guerra da Indochina, motivada pela impressionante derrota francesa em Dien Bien Phu. A conferência emitiu os Acordos de Genebra, que dividiram o Vietnã oficialmente no Vietnã do Norte e no Vietnã do Sul ao longo do paralelo 17 como uma medida temporária e prometeram eleições livres no Vietnã para 1956 (embora essas eleições nunca tenham ocorrido).

Comando de Assistência Militar do Vietnã (MACV)

Um grupo de “conselheiros militares” dos EUA que o presidente John F. Kennedy enviou ao Vietnã em 1962 para treinar o exército sul-vietnamita, o ARVN, para lutar contra os vietcongues. Os números da MACV aumentaram constantemente ao longo dos anos 1960, quando os Estados Unidos se envolveram cada vez mais no Vietnã. O general William C. Westmoreland tornou-se chefe do MACV em 1964.

Napalm

Um gel à base de gasolina inflamável, pulverizável que os militares dos EUA usaram extensivamente como arma no Vietnã. Napalm infligiu queimaduras devastadoras, matando e mutilando muitos soldados e civis vietnamitas.

Frente de Libertação Nacional (NLF)

Uma organização formada em 1960 para fornecer estrutura e apoio às células anteriormente isoladas do Vietcon do sul. Eventualmente, os termos NLF e Viet Cong passaram a ser usados ​​de forma intercambiável.

Doutrina Nixon

Uma proclamação emitida pelo presidente Richard M. Nixon em 1969 de que os Estados Unidos não enviariam mais tropas para combater as revoluções comunistas no exterior. A doutrina, emitida juntamente com sua política de vietnamização, efetivamente reverteu as políticas de vários presidentes dos EUA pós-Segunda Guerra Mundial.

Operação Trovão Rolante

Um bombardeio contínuo dos EUA contra o Vietnã do Norte, autorizado pelo Presidente Lyndon B. Johnson em 1965 e duradouro até 1968. O Rolling Thunder foi lançado em resposta a uma incursão do Vietcongue em uma base militar norte-americana em Pleiku que matou vários militares americanos. Quando os ataques aéreos falharam em acabar com a guerra, Johnson aumentou o número de soldados americanos no Vietnã do Sul de aproximadamente 200.000 para mais de 500.000.

Papéis do Pentagon

Um relatório secreto do governo dos EUA originalmente encomendado pelo Secretário de Estado Robert S. McNamara para detalhar o envolvimento dos EUA no Vietnã desde a Segunda Guerra Mundial. Em 1971, os Documentos do Pentágono vazaram para o New York Times e outros jornais e causaram um alvoroço. Quando a administração de Nixon tentou impedir sua publicação, a Suprema Corte dos EUA emitiu uma decisão para permitir que sua libertação continuasse. Como os Documentos do Pentágono revelaram que o governo dos EUA havia mentido sobre numerosas operações secretas no Vietnã, o público americano ficou ainda mais desconfiado do governo.

República do Vietnã (RVN)

O corrupto governo do Vietnã do Sul, apoiado pelos EUA, que Ngo Dinh Diem proclamou em 1955.

Alunos para uma Sociedade Democrática (SDS)

Uma das principais organizações de manifestantes anti-guerra nos Estados Unidos durante a década de 1960. Fundada em 1959, a quase-socialista SDS começou a organizar protestos generalizados contra a Draft militar dos EUA em 1965.

Viet Cong (VC)

Semelhante à gíria americana “Commies”, um termo originalmente irrisório para as forças comunistas no Vietnã do Sul que se opunham ao governo apoiado pelos EUA em Saigon. “Viet Cong” cresceu para perder sua conotação negativa e entrou em uso comum com o avanço da guerra. Na época do envolvimento dos EUA, o Vietcongue era uma considerável força guerrilheira escondida entre a população do Vietnã do Sul, tornando seus membros extremamente difíceis de encontrar ou atingir. Frequentemente trabalhou em conjunto com o Exército Norte-Vietnamita profissional (NVA) para atacar soldados dos EUA e linhas de suprimento. Os Estados Unidos perderam a guerra no Vietnã em grande parte devido à tenacidade do vietcongue e sua ampla popularidade com os sul-vietnamitas.

Viet Minh

Forças de resistência comunistas vietnamitas, baseadas no norte do Vietnã e lideradas por Ho Chi Minh, durante a Primeira Guerra da Indochina com a França (1945-1954).

Vietnamização

O plano do presidente Richard M. Nixon, de 1969, que pedia a retirada de quase todas as 500 mil tropas dos EUA no Vietnã no próximo ano e a entrega de mais responsabilidade aos sul-vietnamitas. Embora Nixon tenha removido as tropas, ele também planejou outra rodada intensiva de bombardeio no Vietnã do Norte para convencer Hanói a encerrar a guerra.

Resolução dos poderes de guerra

Um ato aprovado pelo Congresso dos EUA em 1973, depois que a extensão das campanhas secretas de bombardeio do presidente Richard M. Nixon no Camboja neutro foi revelada. O ato exigia que o presidente notificasse o Congresso ao lançar qualquer ação militar dos EUA no exterior e limitasse qualquer ação desse tipo a sessenta a noventa dias de duração se o Congresso não aprovasse.

Watergate

Um escândalo doméstico nos Estados Unidos que começou no verão de 1972, quando a polícia prendeu cinco homens invadindo a sede do Partido Democrata no Watergate Hotel em Washington, DC O presidente Richard M. Nixon negou publicamente ter conhecimento prévio do incidente e criado um comitê especial de investigação para investigar o assunto. Eventualmente, foi revelado que Nixon havia autorizado tanto o arrombamento quanto o encobrimento que se seguiu. Quando o escândalo explodiu, surgiram ligações para o impeachment de Nixon; Nixon finalmente renunciou em 1974. Aproveitando-se da confusão e da distração no governo Nixon, as forças norte-vietnamitas entraram no Vietnã do Sul, preparando o cenário para uma ofensiva na primavera de 1975 que levou à queda de Saigon.