O que são linfócitos

Em algum momento de nossas vidas, todos nós lidamos com a doença de uma forma ou de outra. A maneira pela qual somos capazes de lidar com a doença normalmente depende da força do nosso sistema imunológico. Uma das principais ferramentas do arsenal do nosso sistema imunológico é um grupo de células especializadas conhecidas como linfócitos.

Os linfócitos são um tipo de glóbulos brancos que funcionam como parte do sistema imunológico. Suas várias funções permitem responder adequadamente a invasores estrangeiros no corpo. Alguns linfócitos trabalham sozinhos, enquanto outros são capazes de se coordenar com outras células.

Tipos de linfócitos

linfocitos tipos
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Existem três tipos de linfócitos, conhecidos como células T, células B e as células assassinas naturais.

Linfócito T

As células T recebem seu nome porque são desenvolvidas na glândula timo. Estas células distinguem-se de outros linfócitos pela molécula de receptor de células T especializada que está localizada na superfície da célula. Esta molécula é importante na imunidade porque reconhece antígenos e é capaz de se ligar a eles.

Linfócito B

As células B são uma parte importante do sistema imunológico. As células B recebem esse nome porque amadurecem na medula óssea de humanos e no órgão de bursa das aves. Estas células distinguem-se de outros linfócitos por uma proteína na sua superfície conhecida como o receptor das células B. Esta proteína é especializada para reconhecer e se ligar a antígenos específicos.

Células assassinas naturais

Células assassinas naturais são linfócitos que são conhecidos por serem citotóxicos. Isso significa que eles têm a capacidade de matar outras células. Essas células são uma parte importante do sistema imunológico, pois são capazes de reconhecer células infectadas por vírus, bem como alguns tipos de células tumorais, e matá-las antes que causem uma grande quantidade de danos.

Funções dos linfócitos

Através de moléculas receptoras em suas superfícies, os linfócitos são capazes de se ligar a antígenos (substâncias estranhas ou microrganismos que o hospedeiro reconhece como “não-próprio”) e ajudam a removê-los do corpo. Cada linfócito possui receptores que se ligam a um antígeno específico. A capacidade de responder virtualmente a qualquer antígeno vem da enorme variedade de populações de linfócitos que o corpo contém, cada uma delas com um receptor capaz de reconhecer um antígeno único.

Uma vez estimulado pela ligação a um antígeno estranho, como um componente de uma bactéria ou vírus, um linfócito se multiplica em um clone de células idênticas. Algumas das células B clonadas se diferenciam em células plasmáticas que produzem moléculas de anticorpos. Estes anticorpos são modelados de perto após os receptores da célula precursora B e, uma vez liberados no sangue e na linfa, eles se ligam ao antígeno alvo e iniciam sua neutralização ou destruição. A produção de anticorpos continua por vários dias ou meses, até que o antígeno seja superado. Outras células B, as células B de memória, são estimuladas a se multiplicar, mas não se diferenciam em células plasmáticas; eles fornecem ao sistema imunológico uma memória duradoura.

No timo, as células T multiplicam-se e diferenciam-se em células T auxiliares, reguladoras ou citotóxicas ou tornam-se células T de memória. Eles são então semeados para tecidos periféricos ou circulam no sangue ou no sistema linfático. Uma vez estimuladas pelo antígeno apropriado, as células T auxiliares secretam mensageiros químicos chamados citocinas, que estimulam a diferenciação de células B em células plasmáticas, promovendo assim a produção de anticorpos. As células T reguladoras atuam no controle das reações imunológicas, daí seu nome. As células T citotóxicas, que são ativadas por várias citocinas, se ligam e matam células infectadas e células cancerígenas.

Linfócitos baixos

Como vimos nos tópicos anteriores, os linfócitos possuem uma grande importância para a nossa saúde. No entanto, essas células podem ficar em baixa no organismo devido a alguns motivos, o que chamamos de linfocitopenia.

As principais causas para essa condição são:

  • Estar constantemente sobre situações de estresse;
  • Condições relacionadas à medula óssea, responsável por produzir os linfócitos;
  • Dieta alimentar desequilibrada;
  • Infecções (como o sarampo, a tuberculose, a dengue, dentre outros);
  • Deficiência de vitamina B12;
  • Quimio e radioterapia;
  • Doenças autoimunes (lupus, artrite reumatoide, HIV);
  • Altos níveis de álcool na corrente sanguínea;
  • Efeitos colaterais de remédios;
  • Condições relacionadas ao fígado, como a hepatite;

Na grande maioria das vezes, estar com uma contagem baixa de linfócitos não produz nenhum sintoma no corpo do indivíduo. Em casos mais graves, pode resultar em fraqueza, perda de peso e cansaço. Se você notar que está sempre gripado ou resfriado, isso pode ser um sinal de linfócitos com baixa contagem, tendo em vista que o seu sistema imune estará consideravelmente enfraquecido.

O mais indicado é que você faça, pelo menos de seis em seis meses, exames de rotina, como exame de sangue, urina e de fezes. A partir dessas análises é possível observar a contagem de linfócitos em seu corpo.

Linfócitos altos

Apesar da baixa contagem de linfócitos ser o problema mais grave, algumas pessoas podem fazer exames e se assustar com a quantidade de linfócitos na sua corrente sanguínea. Na grande maioria das vezes, isso não é um problema, podendo apenas ser o indicativo de uma infecção recente, que provavelmente já foi sanada.

Além disso, a contagem alta de linfócitos pode ocorrer logo após a retirada do baço. No entanto, é importante ficar atento. Em alguns raros casos, a contagem alta de linfócitos pode ser um indicativo de doenças mais graves, tais como a leucemia e o linfoma.