Sistema Nervoso Simpático

Sistema Nervoso Simpático – O sistema nervoso simpático normalmente funciona para produzir ajustes localizados (como a sudorese como resposta a um aumento na temperatura) e ajustes reflexos do sistema cardiovascular. Sob condições de estresse, no entanto, todo o sistema nervoso simpático é ativado, produzindo uma resposta imediata e generalizada chamada resposta de luta ou fuga. Esta resposta é caracterizada pela liberação de grandes quantidades de epinefrina da glândula adrenal, aumento da frequência cardíaca, aumento do débito cardíaco, vasodilatação do músculo esquelético, vasoconstrição cutânea e gastrointestinal, dilatação pupilar, dilatação brônquica e piloereção. O efeito geral é preparar o indivíduo para um perigo iminente.

Neurônios pré-ganglionares simpáticos se originam nos cornos laterais dos 12 torácicos e nos primeiros 2 ou 3 segmentos lombares da medula espinhal. (Por essa razão, o sistema simpático é às vezes chamado de fluxo tóraco-lombar.) Os axônios desses neurônios saem da medula espinhal nas raízes ventrais e então fazem sinapses nas células ganglionares simpáticas ou especializadas na glândula suprarrenal, chamadas de células cromafins.

Gânglios do sistema nervoso simpático

Os gânglios simpáticos podem ser divididos em dois grandes grupos, para-vertebral e pré-vertebral (ou pré-aórtico), com base em sua localização dentro do corpo. Os gânglios para-vertebrais geralmente estão localizados em cada lado das vértebras e são conectados para formar a cadeia simpática, ou tronco. Geralmente, existem 21 ou 22 pares desses gânglios – 3 na região cervical, 10 ou 11 na região torácica, 4 na região lombar e 4 na região sacral – e um único gânglio não pareado em frente ao cóccix. chamou o gânglio ímpar. Os três gânglios simpáticos cervicais são o gânglio cervical superior, o gânglio cervical médio e o gânglio cervicotorácico (também chamado de gânglio estrelado). O gânglio superior inerva as vísceras da cabeça e os gânglios médio e estrelado inervam as vísceras do pescoço, do tórax (isto é, dos brônquios e do coração) e dos membros superiores. Os gânglios simpáticos torácicos inervam a região do tronco, e os gânglios simpáticos lombares e sacrais inervam o assoalho pélvico e os membros inferiores. Todos os gânglios paravertebrais fornecem inervação simpática para os vasos sanguíneos no músculo e na pele, músculos eretores do pelo ligados aos cabelos e glândulas sudoríparas.

Os três gânglios pré-aórticos são os celíacos, mesentéricos superiores e mesentéricos inferiores. Deitados na superfície anterior da aorta, os gânglios pré-aóricos fornecem axônios que são distribuídos com as três principais artérias gastrointestinais que surgem da aorta. Assim, o gânglio celíaco inerva o estômago, o fígado, o pâncreas e o duodeno, a primeira parte do intestino delgado; o gânglio mesentérico superior inerva o intestino delgado; e o gânglio mesentérico inferior inerva o cólon descendente, o cólon sigmóide, o reto, a bexiga e os órgãos sexuais.

Neurotransmissores e Receptores

Ao atingir seus órgãos-alvo, viajando com os vasos sanguíneos que os alimentam, as fibras simpáticas terminam como uma série de inchaços próximos ao órgão final. Por causa desse arranjo anatômico, a transmissão autonômica ocorre através de uma junção ao invés de uma sinapse. Locais “pré-sinápticos” podem ser identificados porque contêm agregações de vesículas sinápticas e espessamentos de membrana; As membranas pós-juncionais, por outro lado, raramente possuem especializações morfológicas, mas contêm receptores específicos para vários neurotransmissores. A distância entre os elementos pré e pós-sinápticos pode ser bastante grande em comparação com as sinapses típicas. Por exemplo, a lacuna entre as membranas celulares de uma sinapse química típica é de 30 a 50 nanômetros, enquanto nos vasos sanguíneos a distância é frequentemente maior que 100 nanômetros ou, em alguns casos, 1–2 micrômetros (1.000–2.000 nanômetros). Devido a essas lacunas relativamente grandes entre terminais nervosos autônomos e suas células efetoras, os neurotransmissores tendem a agir lentamente; eles se tornam inativos bem devagar também. Para compensar essa ineficiência, muitas células efetoras, como as do músculo liso e cardíaco, são conectadas por vias de baixa resistência que permitem o acoplamento eletrotônico das células. Dessa forma, se apenas uma célula for ativada, várias células responderão e funcionarão como um grupo.

Numa primeira aproximação, a transmissão química no sistema simpático parece simples: neurônios pré-ganglionares usam acetilcolina como neurotransmissor, enquanto a maioria dos neurônios pós-ganglionares utiliza norepinefrina (noradrenalina) – com a grande exceção de neurônios pós-ganglionares que inervam as glândulas sudoríparas usando acetilcolina. Em uma inspeção mais minuciosa, no entanto, a neurotransmissão é vista como mais complexa, porque vários produtos químicos são liberados e cada um funciona como um código químico específico que afeta diferentes receptores na célula-alvo. Além disso, esses códigos químicos são autorregulatórios, pois atuam em receptores pré-sinápticos localizados em seus próprios terminais de axônio.