Funções da membrana plasmática

A membrana plasmática de uma célula é uma rede de lipídios e proteínas que formam o limite entre o conteúdo celular e o exterior da célula. É também chamado de membrana celular. A principal função da membrana plasmática é proteger a célula do ambiente circundante. É semipermeável e regula os materiais que entram e saem da célula. As células de todos os seres vivos têm membranas plasmáticas.

Funções da Membrana Plasmática

membrana plasmatica
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Uma barreira física

A membrana plasmática circunda todas as células e separa fisicamente o citoplasma, que é o material que compõe a célula, a partir do fluido extracelular fora da célula. Isso protege todos os componentes da célula do ambiente externo e permite que atividades separadas ocorram dentro e fora da célula.

A membrana plasmática fornece suporte estrutural à célula. Ele prende o citoesqueleto, que é uma rede de filamentos de proteínas dentro da célula que mantém todas as partes da célula no lugar. Isso dá forma à célula. Certos organismos, como plantas e fungos, possuem uma parede celular além da membrana. A parede celular é composta de moléculas como a celulose. Ele fornece suporte adicional para a célula, e é por isso que as células não explodem como células animais da água em demasia que se difunde nelas.

Permeabilidade seletiva

As membranas plasmáticas são seletivamente permeáveis ​​(ou semipermeáveis), o que significa que apenas certas moléculas podem passar por elas. Água, oxigênio e dióxido de carbono podem viajar facilmente através da membrana. Geralmente, os iões (por exemplo, sódio, potássio) e moléculas polares não podem passar através da membrana; eles devem passar por canais específicos ou poros na membrana, em vez de se difundirem livremente. Desta forma, a membrana pode controlar a taxa em que certas moléculas podem entrar e sair da célula.

Endocitose e Exocitose

A endocitose é quando a célula ingere relativamente maior que os íons ou moléculas que passam pelos canais. Através da endocitose, uma célula pode ingerir grandes quantidades de moléculas ou mesmo bactérias inteiras do líquido extracelular. A exocitose é quando a célula libera esses materiais. A membrana celular desempenha um papel importante em ambos os processos. A forma da própria membrana muda para permitir que as moléculas entrem ou saiam da célula. Também forma vacúolos, pequenas bolhas de membrana que podem transportar muitas moléculas de uma só vez, para transportar materiais para diferentes locais da célula.

Sinalização Celular

Outra função importante da membrana é facilitar a comunicação e a sinalização entre as células. É através do uso de várias proteínas e carboidratos na membrana. Proteínas na célula “marcam” essa célula para que outras células possam identificá-la. A membrana também possui receptores que permitem realizar certas tarefas quando moléculas como hormônios se ligam a esses receptores.

Estrutura da Membrana Plasmática

 

Fosfolipídeos

A membrana é parcialmente constituída de moléculas chamadas fosfolipídios, que espontaneamente se organizam em uma dupla camada com cabeças hidrofílicas (“amando a água”) no exterior e caudas hidrofóbicas (“odiando a água”) no interior. Essas interações com a água são o que permitem que as membranas plasmáticas se formem.

Proteínas

As proteínas estão presas entre os lipídios que compõem a membrana, e essas proteínas transmembrana permitem que moléculas que não poderiam entrar na célula passem através da formação de canais, poros ou portões. Desta forma, a célula controla o fluxo dessas moléculas quando elas entram e saem. As proteínas da membrana celular desempenham um papel em muitas outras funções, como sinalização celular, reconhecimento celular e atividade enzimática.

Carboidratos

Carboidratos também são encontrados na membrana plasmática. Especificamente, a maioria dos carboidratos presentes na membrana faz parte das glicoproteínas, formadas quando o carboidrato se liga a uma proteína. As glicoproteínas desempenham um papel nas interações entre as células, incluindo a adesão celular, o processo pelo qual as células se ligam umas às outras.

Modelo de mosaico fluido

Tecnicamente, a membrana celular é um líquido. À temperatura ambiente, tem a mesma consistência que o óleo vegetal. Lipídios, proteínas e carboidratos na membrana plasmática podem se difundir livremente através da membrana celular; eles estão essencialmente flutuando em sua superfície. Isso é conhecido como o modelo de mosaico fluido, que foi criado por S.J. Singer e G. L. Nicolson em 1972.