Hepatite B

A hepatite B é uma infecção do fígado causada por um vírus que se espalha através do sangue e fluidos corporais. Muitas vezes, não causa sintomas óbvios em adultos e geralmente passa em alguns meses sem tratamento. Mas em crianças, muitas vezes, persiste por anos e pode eventualmente causar sérios danos ao fígado.

A hepatite B é menos comum no Reino Unido do que em outras partes do mundo, mas alguns grupos correm um risco maior. Isso inclui pessoas originárias de países de alto risco, pessoas que injetam drogas e pessoas que fazem sexo desprotegido com múltiplos parceiros sexuais. Uma vacina contra hepatite B está disponível para pessoas com alto risco da doença.

Sintomas da hepatite B

Muitas pessoas com hepatite B não experimentam nenhum sintoma e podem combater o vírus sem perceber que o tiveram. Se os sintomas se desenvolverem, eles tendem a ocorrer dois ou três meses após a exposição ao vírus da hepatite B.

Os sintomas da hepatite B incluem:

  • sintomas semelhantes aos da gripe, incluindo cansaço, febre e dores generalizadas
  • perda de apetite
  • sentindo e estando doente
  • diarreia
  • dor abdominal
  • amarelecimento da pele e olhos (icterícia)

Esses sintomas geralmente passam entre um e três meses (hepatite B aguda), embora ocasionalmente a infecção possa durar seis meses ou mais (hepatite B crônica).

Quando obter aconselhamento médico?

A hepatite B pode ser grave, então você deve procurar um médico se:

  • você acha que pode ter sido exposto ao vírus da hepatite B – o tratamento de emergência pode ajudar a prevenir a infecção se administrado dentro de alguns dias de exposição
  • você tem sintomas associados à hepatite B
  • você tem um alto risco de hepatite B – grupos de alto risco incluem pessoas nascidas em um país onde a infecção é comum, bebês nascidos de mães infectadas com hepatite B e pessoas que já injetaram drogas

Você pode ir para a sua clínica local, serviço de medicamentos, clínica de medicina geniturinária (GUM) ou clínica de saúde sexual para obter ajuda e orientação.

Um exame de sangue pode ser realizado para verificar se você tem hepatite B ou se teve no passado. A vacina contra hepatite B também pode ser recomendada para reduzir o risco de infecção.

Tratamentos para hepatite B

O tratamento da hepatite B depende de quanto tempo você foi infectado por:

  • Se você foi exposto ao vírus nos últimos dias, o tratamento de emergência pode ajudar a impedir que você seja infectado.
  • Se você teve a infecção por apenas algumas semanas ou meses (hepatite B aguda), você pode precisar apenas de tratamento para aliviar seus sintomas enquanto seu corpo combate a infecção.
  • Se você teve a infecção por mais de seis meses (hepatite B crônica), pode receber tratamento com medicamentos que possam manter o vírus sob controle e reduzir o risco de danos no fígado.

A hepatite B crônica requer frequentemente tratamento em longo prazo ou ao longo da vida e monitorização regular para verificar se existem novos problemas hepáticos.

Como a hepatite B é espalhada?

O vírus da hepatite B é encontrado no sangue e fluidos corporais, como sêmen e fluidos vaginais, de uma pessoa infectada.

Pode ser espalhado:

  • da mãe para o bebê recém-nascido, especialmente em países onde a infecção é comum – leia mais sobre a hepatite B na gravidez
  • dentro de famílias (de criança para filho) em países onde a infecção é comum
  • injetando drogas e compartilhando agulhas e outros equipamentos de drogas, como colheres e filtros
  • fazendo sexo com uma pessoa infectada sem usar preservativo
  • por ter uma tatuagem, piercing ou tratamento médico ou dentário em um ambiente anti-higiênico com equipamento não esterilizado
  • compartilhando escovas de dentes ou lâminas de barbear contaminadas com sangue infectado

A hepatite B não se espalha por beijar, segurar as mãos, abraçar, tossir, espirrar ou compartilhar louças e utensílios.

Prevenção da hepatite B

Uma vacina que oferece proteção contra hepatite B está disponível para todos os bebês nascidos no Reino Unido em ou após 1 de agosto de 2017. Também está disponível para pessoas com alto risco de infecção ou complicações decorrentes.

Isso inclui:

  • bebês nascidos de mães infectadas com hepatite B
  • família próxima e parceiros sexuais de alguém com hepatite B
  • pessoas que viajam para uma parte do mundo onde a hepatite B é generalizada, como a África subsaariana, leste e sudeste da Ásia, e as ilhas do Pacífico
  • famílias adotando crianças de países de alto risco
  • pessoas que injetam drogas ou têm um parceiro sexual que injeta drogas
  • pessoas que mudam de parceiro sexual frequentemente
  • homens que fazem sexo com homens
  • trabalhadores do sexo masculinos e femininos
  • pessoas que trabalham em algum lugar que as coloque em risco de contato com sangue ou fluidos corporais, como enfermeiras, funcionários de prisões, médicos, dentistas e pessoal de laboratório
  • pessoas com doença hepática crônica
  • pessoas com doença renal crônica
  • prisioneiros
  • pessoas que recebem regularmente sangue ou hemoderivados e seus cuidadores

A vacina contra hepatite B é administrada a bebês como parte do esquema de vacinação infantil rotineiro e para aqueles que correm alto risco de desenvolver a infecção. Você não precisa pagar pela vacina se seu filho for elegível para recebê-la como parte do esquema de vacinação infantil rotineira ou se tiver nascido com uma mãe infectada com hepatite B. Outros podem ter que pagar por isso.

Em muitos casos os países precisam de apoio, principalmente para tentar alcançar as metas globais que existem quando o assunto é hepatite e a Agenda de Desenvolvimento Sustentável 2030. A Organização Mundial da Saúde tenta oferecer esse suporte aos países, trabalhando na conscientização, promovendo parcerias e mobilizando recursos. Além disso, atua também formulando políticas que tem como base evidências e dados para ação contra a hepatite B. A prevenção da transmissão e a ampliação dos serviços de atendimento, tratamento e rastreamento também são tópicos tratados pela entidade. O dia 28 de julho é conhecido como o Dia Mundial da Hepatite, quando a OMS trata ainda mais desses assuntos.

Perspectivas para hepatite B

A grande maioria das pessoas infectadas com hepatite B na idade adulta é capaz de combater o vírus e recuperar-se totalmente dentro de um a três meses. A maioria estará imune à infecção por toda a vida.

Bebês e crianças com hepatite B são mais propensos a desenvolver uma infecção crônica. A hepatite B crônica afeta em torno de:

  • 90% dos bebês com hepatite B
  • 20% das crianças mais velhas com hepatite B
  • 5% dos adultos com hepatite B

Embora o tratamento possa ajudar, existe o risco de que pessoas com hepatite B crônica possam eventualmente desenvolver problemas com risco de vida, como cicatrizes no fígado (cirrose) ou câncer de fígado.

Coinfecção HBV-HIV

Esse vírus B conhecido na hepatite B também pode ser chamado de HBV. Cerca de 1% das pessoas (apesar da porcentagem baixa, isso significa um número expressivo de quase três milhões de pessoas) que possuem o HBV estão infectadas também por HIV. No entanto, olhando pelo outro lado, dentro das pessoas que possuem HIV, o número de infectados com o HBV é de mais de 7%. A partir de 2015, a Organização Mundial de Saúde passou a recomendar tratamento para todas as pessoas que são diagnosticadas com HIV, seja qual estágio for. O tenofovir, por exemplo, está presente em combinações de tratamento de primeira intenção contra o HIV e é ativo também contra o HBV.