O que é fagocitose ?

 

A fagocitose é o processo pelo qual a célula engolfa uma partícula e a digere. A palavra fagocitose vem do grego phago-, que significa “devorar”, e -cyte, que significa “célula”. As células do sistema imunológico dos organismos usam a fagocitose para devorar intrusos corporais, como bactérias, e também engolem e se livram dos detritos celulares. Alguns organismos unicelulares, como as amebas, usam a fagocitose para comer e adquirir nutrientes.

Função da fagocitose

fogocitose funcao
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A função da fagocitose é ingerir partículas sólidas na célula. A fagocitose é um tipo de endocitose, que é quando as células ingerem moléculas via transporte ativo, em oposição às moléculas passivamente difundidas através de uma membrana celular. Apenas certas pequenas moléculas podem atravessar a membrana celular facilmente; os maiores têm que passar por canais especiais na célula ou ser ingeridos via endocitose. Outros tipos de endocitose incluem pinocitose, também chamada de “ingestão de células”, e endocitose mediada por receptor, que ocorre quando moléculas se ligam a receptores específicos da membrana celular que fazem com que a célula os envolva.

A fagocitose é diferente da pinocitose porque a fagocitose envolve a ingestão de partículas sólidas, enquanto a pinocitose é a ingestão de gotículas líquidas. A fagocitose é também usada pelas células para absorver partículas muito maiores do que aquelas que são ingeridas através da pinocitose. Alguns protistas unicelulares, como as amebas, usam fagocitose para ingerir partículas de alimento; é literalmente como eles comem comida. Como todo o seu corpo consiste em uma célula, eles podem ingerir partículas de alimento através do engolimento e digerir essas partículas conectando-se a um lisossoma. Na pinocitose, as partículas que são englobadas não precisam ser quebradas por um lisossoma porque são muito pequenas e, em vez disso, a vesícula esvazia seu conteúdo diretamente na célula.

Passos da Fagocitose

Etapa 1

A célula que irá realizar a fagocitose é ativada. Este é um fagócito, que é uma célula do sistema imunológico que executa a fagocitose, ou um organismo como uma ameba, que se comporta de maneira semelhante aos fagócitos quando realiza a fagocitose. No caso de células imunes, a ativação ocorre quando as células estão próximas de células bacterianas ou partes de células bacterianas. Receptores na superfície das células se ligam a essas moléculas e fazem com que as células respondam.

Etapa 2:

No sistema imunológico, a quimiotaxia pode ocorrer. A quimiotaxia é o movimento dos fagócitos em direção a uma concentração de moléculas. As células imunes captam sinais químicos e migram para bactérias invasoras ou células danificadas.

 

Etapa 3:

A célula se liga à partícula que irá ingerir. O anexo é necessário para que a ingestão ocorra. Algumas bactérias podem resistir ao apego, dificultando sua entrada na célula e sua destruição.

 

Etapa 4:

A célula ingere a partícula e a partícula é envolvida por uma vesícula (uma esfera de membrana celular com fluido) chamada fagossoma. O fagossoma transporta a partícula para dentro da célula.

 

Etapa 5:

Um lisossomo se funde com o fagossoma e a partícula é digerida. Os lisossomos são vesículas que contêm enzimas hidrolíticas que destroem as moléculas. Um fagossomo fundido com um lisossomo é chamado de fagolisossomo.

 

Etapa 6:

O lixo celular, como moléculas quebradas que a célula não pode reutilizar, é descarregado da célula pelo processo de exocitose. A exocitose é o oposto da endocitose; é quando os resíduos celulares viajam em vesículas para a superfície da membrana celular e são liberados, saindo assim da célula.

Exemplos de fagocitose

Os fagócitos são encontrados em todo o corpo humano como glóbulos brancos no sangue. Um litro de sangue contém aproximadamente seis bilhões deles! Muitos tipos diferentes de glóbulos brancos são fagócitos, incluindo macrófagos, neutrófilos, células dendríticas e mastócitos. Os glóbulos brancos são conhecidos como fagócitos “profissionais” porque seu papel no corpo é encontrar e englobar bactérias invasoras. Os fagócitos “não profissionais” incluem outros tipos de células, como células epiteliais, células endoteliais e fibroblastos. Às vezes, essas células realizam fagocitose, mas não é sua função primária.

Como mencionado anteriormente no artigo, as amebas realizam fagocitose para consumir partículas de alimentos. As amebas engolfam partículas cercando-as de pseudópodos, que são projeções temporárias semelhantes a braços da célula, preenchidas com citoplasma. Os ciliados são outro tipo de organismos que usam fagocitose para comer. Os ciliados são protozoários encontrados na água e comem bactérias e algas. Ambas as amebas e ciliadas são protistas, organismos que possuem células eucarióticas, mas não são animais, plantas ou fungos.

Termos e conceitos relacionados a fagocitose

Protista – Um organismo com células eucarióticas que não é um animal, planta ou fungo; eles são agrupados por conveniência, mas nem todos estão intimamente relacionados.

Endocitose – Processo pelo qual as células ingerem moléculas através do transporte ativo, em oposição à difusão passiva.

Pinocitose – Processo pelo qual uma célula engloba gotículas contendo pequenas partículas.

Fagócito – Uma célula imunológica que se livra de material estranho ao ingeri-lo através da fagocitose.