Sistema nervoso periférico

Sistema nervoso periférico – O sistema nervoso periférico consiste em todos os neurônios que existem fora do cérebro e da medula espinhal. Isso inclui fibras nervosas longas contendo feixes de axônios, assim como gânglios compostos de corpos celulares neurais. O sistema nervoso periférico conecta o sistema nervoso central, composto por cérebro e medula espinhal a várias partes do corpo e recebe informações do ambiente externo também.

Funcionalmente, o sistema nervoso periférico é dividido em nervos sensoriais (aferentes) e motores (eferentes), dependendo se eles trazem informações para o sistema nervoso central a partir de receptores sensoriais ou levam instruções para músculos, órgãos ou outros efetores. Os nervos motores podem ainda ser classificados como nervos somáticos ou autonômicos, dependendo se a atividade motora está sob controle consciente voluntário.

Anatomicamente, o sistema nervoso periférico pode ser dividido em nervos espinhais e cranianos, dependendo se eles emergem da medula espinhal ou do cérebro e tronco cerebral. Os nervos cranianos e espinhais podem ter funções sensoriais, motoras ou mistas. O sistema nervoso entérico, que envolve o trato gastrointestinal, é outra parte importante do sistema nervoso periférico. Embora receba sinais do sistema nervoso autônomo, também pode funcionar independentemente e contém quase cinco vezes mais neurônios que a medula espinhal.

Funções do Sistema Nervoso Periférico

A principal função do sistema nervoso periférico é conectar o cérebro e a medula espinhal ao resto do corpo e ao ambiente externo. Isto é realizado através de nervos que transportam informações de receptores sensoriais nos olhos, ouvidos, pele, nariz e língua, bem como receptores de estiramento e nociceptores em músculos, glândulas e outros órgãos internos. Quando o Sistema Nervoso Central integra estes sinais variados e formula uma resposta, os nervos motores do Sistema Nervoso Periférico inervam os órgãos efetores e medeiam a contração ou relaxamento do músculo esquelético, liso ou cardíaco.

Assim, o Sistema Nervoso Periférico regula a homeostase interna através do sistema nervoso autônomo, modulando a respiração, a frequência cardíaca, a pressão arterial, a reprodução da digestão e as respostas imunes. Pode aumentar ou diminuir a força da contractilidade muscular através do corpo, seja esfíncteres nos sistemas digestivo e excretor, músculos cardíacos no coração ou músculos esqueléticos para o movimento. É necessário para toda ação voluntária, equilíbrio e manutenção de postura e para a liberação de secreções da maioria das glândulas exócrinas. O sistema nervoso periférico inerva os músculos em torno dos órgãos dos sentidos, por isso está envolvido na mastigação, deglutição, morder e falar. Ao mesmo tempo, media a resposta do corpo a estímulos nocivos, removendo rapidamente o corpo do estímulo prejudicial, seja extremos de temperatura, pH ou pressão, bem como forças de alongamento e compressão.

Exemplos da Resposta do Sistema Nervoso Periférico

Em uma sala pouco iluminada, as pupilas dos olhos são aumentadas para permitir que a luz máxima caia sobre a retina. Quando uma luz brilhante é ligada de repente, os receptores sensoriais no olho comunicam isso ao Sistema Nervoso Central. A resposta a esse novo estímulo é mediada pelo sistema nervoso periférico, contraindo as pupilas, usando os músculos oculares externos para apertar os olhos e provavelmente até mesmo movendo os músculos esqueléticos do braço para proteger o olho.

Da mesma forma, quando um objeto pontiagudo ou pontudo é pisado, a dor e os receptores de estiramento na pele enviam sinais ao Sistema Nervoso Central, o que imediatamente provoca uma mudança na postura e equilíbrio, protegendo o pé de possíveis lesões.

Anatomia do Sistema Nervoso Periférico

O sistema nervoso periférico é constituído por nervos, gânglios e plexos. Um nervo contém os axônios de múltiplos neurônios unidos por tecido conectivo. O próprio axônio é frequentemente mielinizado, contendo um fosfolipídio secretado por uma célula glial chamada célula de Schwann. A cobertura fina do citoplasma das células de Schwann forma a camada mais interna que protege um axônio e é chamada de neurilema ou neurolema.

Capilares sanguíneos e outros tecidos conectivos ao redor do neurilema formam o endoneuro. Quando vários axônios são empacotados juntos para formar estruturas chamadas fascículos, um tecido fibroso chamado perineuro os mantém juntos. Finalmente, todo o nervo contendo numerosos feixes de axônios é envolto em epineuro fibroso. Os corpos celulares ou soma desses neurônios também se agrupam e são cobertos pelo epineuro para formar gânglios que se parecem com inchaços na fibra nervosa. No sistema nervoso autônomo, esses gânglios se tornam os locais de transmissão sináptica entre dois neurônios. Redes ramificadas de nervos espinhais e autonômicos que se cruzam formam estruturas chamadas plexos que têm funções sensoriais e motoras e servem a uma região específica do corpo.

Pode-se dizer que o sistema nervoso periférico consiste em 12 pares de nervos cranianos e 31 pares de nervos espinhais. Os nervos cranianos emergem em pares de cada lado da base do crânio, através de pequenas aberturas chamadas forames. Os nervos cranianos são numerados usando algarismos romanos I-XII, dependendo de sua posição enquanto saem do crânio. Um nervo potencialmente vestigial chamado nervo craniano zero emerge anterior ao primeiro nervo craniano. Os nervos cranianos também têm um nome latino ou grego, baseado em sua estrutura ou em seu órgão efetor. Eles inervam principalmente a cabeça e o pescoço, com a exceção significativa do décimo nervo craniano, também conhecido como nervo vago. Alguns nervos cranianos têm apenas função sensorial, como os nervos ópticos e olfativos. A estrutura desses nervos também ocasionalmente leva à sua classificação sob o sistema nervoso central. O nervo craniano VIII é outro nervo sensitivo relacionado à audição e equilíbrio. Os nervos motores contêm fibras nervosas que transportam sinais para os músculos da pupila do olho ou para os músculos externos do olho. O resto são nervos mistos contendo ambas as fibras nervosas sensoriais e motoras. Entre estes, os nervos cranianos XI e XII servem principalmente para uma função motora e inervam o pescoço, as costas e a língua. O nervo vago é outro nervo misto que transporta sinais de órgãos internos para o cérebro e conduz impulsos para os órgãos do tórax, abdômen e músculos respiratórios da faringe e laringe. Ele desempenha um papel importante na inervação parassimpática do corpo.

Existem 31 pares de nervos espinhais, provenientes de diferentes regiões da medula espinhal. São 8 que emergem da região cervical, 12 da região torácica, 5 das regiões lombar e sacral e 1 par de nervos espinhais da região coccígea. Cada nervo espinhal é um nervo misto formado por uma combinação de neurônios aferentes e eferentes.

Sistema Nervoso Sensorial

A classificação funcional do sistema nervoso periférico divide-a em três categorias. O primeiro é o sistema nervoso sensorial, transportando sinais das vísceras, órgãos dos sentidos, músculos, ossos e articulações em direção ao sistema nervoso central. As fibras nervosas que transportam essas informações fazem parte da divisão aferente. Os receptores sensoriais podem transmitir um estímulo físico, como pressão, ondas sonoras, radiação eletromagnética ou composição química, em um sinal eletroquímico. Este sinal, quando atinge um certo limiar, é transmitido como um potencial de ação ao longo de um neurônio aferente e retransmitido para o sistema nervoso central, onde o sinal é percebido e interpretado. Assim, o sistema nervoso sensorial, que consiste no receptor e na via neural, fornece informações sobre intensidade, localização, tipo e duração de um estímulo para o sistema nervoso central.

Sistema Nervoso Somático

A segunda divisão funcional do sistema nervoso periférico é o sistema nervoso somático. Controla o movimento muscular voluntário dos músculos esqueléticos nos membros, costas, ombros, pescoço e face. Também medeia ações reflexas, onde uma fibra nervosa aferente é quase diretamente conectada a uma fibra nervosa motora, para gerar rapidamente uma resposta ao estímulo. Estes incluem respostas protetoras, como o movimento do corpo longe de estímulos agudos prejudiciais como extremos de temperatura, bem como aqueles como a resposta patelar quando o ligamento patelar é atingido.

Sistema nervoso autônomo

O sistema nervoso autônomo está relacionado a toda a atividade visceral involuntária do corpo. Consiste nos sistemas nervosos simpático e parassimpático, e seus órgãos efetores incluem músculo cardíaco, músculo liso e várias glândulas. A anatomia do sistema nervoso autônomo é distinta porque o braço efetor envolve dois neurônios que fazem sinapse entre si em gânglios específicos. Os neurônios do sistema nervoso simpático têm neurônios pré-ganglionares curtos que podem excitar múltiplas fibras nervosas pós-ganglionares. O sistema nervoso simpático é dito ter uma saída torácica e lombar. O sistema nervoso parassimpático, por outro lado, usa os nervos cranianos e sacrais e seus gânglios estão situados próximos ao órgão alvo.

Termos de Relacionados ao sistema nervoso periférico

Nervo Aferente – Axônio de um neurônio sensorial aferente que transporta sinais para o sistema nervoso central.

Crânio – Estrutura óssea presente no topo da coluna vertebral, protegendo o cérebro e os principais órgãos sensoriais.

Neurolema – camada mais externa do citoplasma das células de Schwann nucleadas que envolve os axônios dos nervos periféricos. Serve para proteger o neurônio e ajuda na recuperação após lesão.

Nociceptor – Célula nervosa sensorial que é ativada em resposta a um estímulo potencialmente prejudicial e cria a sensação de dor.